La littérature française au XIXe siècle mise à l'Index
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Jean-Baptiste Amadieu

de Jean-Baptiste Amadieu

Collection Cerf Patrimoines

552 pages - 23 août 2017

Du concile de Trente à Vatican II, l’Église romaine interdit à ses fidèles la lecture d’ouvrages par leur inscription dans la liste des livres prohibés, l’Index librorum prohibitorum. Au XIXe siècle, tout ou partie des oeuvres romanesques de Balzac, George Sand, Victor Hugo, Eugène Sue, Dumas père et fils, Flaubert, Stendhal et Zola subirent une mise à l’Index. Les décrets ne mentionnaient pourtant pas pour quel motif ni dans quelle circonstance la Congrégation de l’Index avait frappé d’interdit Le Lys dans la vallée, Notre- Dame de Paris, Les Misérables, Madame Bovary ou Le Rouge et le Noir. Il serait encore impossible de reconstituer les procès et de connaître la teneur des débats, si le Saint-Siège, au nom de la « repentance » voulue par Jean-Paul II, n’avait pas ouvert les archives historiques de la Congrégation à la recherche savante.


Après un bref rappel historique sur la législation canonique en matière de livres depuis l’invention de l’imprimerie, Jean-Baptiste Amadieu expose le déroulement des procès intentés aux oeuvres de fiction pour le XIXe siècle français à la lumière des archives de l’Index : la dénonciation de l’oeuvre, son examen détaillé par un rapporteur, la congrégation préparatoire des consulteurs, la congrégation générale des cardinaux, la promulgation du décret par le pape. Quel fut cependant le degré exact d’observance des interdits romains en un siècle où la discipline ecclésiastique hésitait entre un « gallicanisme » ecclésiologique en plein reflux et la docilité croissante à l’égard des décisions de Curie ?


 

L’auteur
Jean-Baptiste Amadieu est chercheur au CNRS en littérature française, membre de République des Savoirs (CNRS / Collège de France / École normale supérieure). Ses travaux portent sur les relations de la littérature avec la religion, les institutions et le droit. Le présent livre, reprenant la première partie de sa thèse de doctorat, est le fruit du dépouillement systématique des archives de la Congrégation romaine de l’Index relatives aux procès contre les romans et les pièces de théâtre du XIXe siècle français.