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Les glaciers de Pluton décryptés

Quelle est l’origine du colossal glacier d’azote en forme de cœur découvert en 2015 par la sonde de la Nasa New Horizons sur Pluton ?

19 septembre 2016

Deux chercheurs du Laboratoire de météorologie dynamique (CNRS/École polytechnique/UPMC/ENS Paris) ont réussi à expliquer la nature des glaces de Pluton, et notamment celles du gigantesque glacier d’azote en forme de coeur.
Selon leur étude, publiée dans la revue Nature, la distribution à la surface des différents types de glace est liée à la fois à l’insolation sur Pluton -l’exposition aux rayons du Soleil- et à la nature de son atmosphère. 

© NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.
La calotte de glace de « Sputnik Planum », en fausse couleur, est entourée de montagnes. Ces dernières sont apparemment sculptées par l’incessante activité des glaciers d’azote.

 

Communiqué de presse du CNRS - 19 septembre 2016

Observed glacier and volatile distribution on Pluto from atmosphere–topography processes.
Tanguy Bertrand et François Forget. Nature, le 19 septembre 2016.

 

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