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La formation des gisements d’or expliquée

Paris | 21 Octobre 2015

Un radical de soufre pour expliquer la formation des gisements d’or

D’où vient l’or, et comment se fait-il que ce métal aussi recherché que rare se trouve à certains endroits en grande concentration, avec des dizaines de tonnes extraites chaque année pour les plus grandes mines ? 

Des scientifiques, des géologues, chimistes (dont Rodolphe Vuilleumier du département de chimie de l’ENS)) et physiciens du CNRS, de l’UPMC et de l’Université Toulouse III – Paul Sabatier ont planché sur le sujet et dévoilent leurs conclusions lundi 12 octobre dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA.

Ils démontrent ainsi "qu’une forme de soufre récemment découverte et présente en faible quantité dans les fluides géologiques (l’ion trisulfure S3-) transporte et dépose efficacement l’or" , ce qui pourrait élucider la formation de ses gisements expliquent les scientifiques.

Ces résultats ont été obtenus grâce à des mesures en laboratoire et sur synchrotron aux températures et pressions rencontrées dans la croûte terrestre, combinées à des modélisations informatiques. Cette découverte pourrait permettre de localiser de nouvelles ressources de métaux précieux (l’or, mais aussi peut-être le molybdène et le platine) et d’améliorer le traitement de leurs minerais.

Laboratoires impliquées dans ces travaux :

  • le laboratoire Géosciences environnement Toulouse (CNRS/Université Toulouse III – Paul Sabatier/IRD) ;
  • l’Institut Néel (CNRS) ;
  • l’Institut de minéralogie, de physique des matériaux et de cosmochimie (CNRS/UPMC/IRD/MNHN) et le laboratoire PASTEUR (CNRS/ENS/UPMC) ;
  • le laboratoire Géoressources (CNRS/Université de Lorraine/CREGU).

 

Retrouvez la totalité du Communiqué de presse (daté du 13/10/15) sur le site CNRS

 

 

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