La correspondance de Voltaire
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Questions sur les manuscrits

Conférence de Nicholas Cronk, professeur de Littérature française à l’Université d'Oxford, Directeur de la Fondation Voltaire, professeur invité à l'ENS par le labex TransferS et l’ITEM (UMR 8132 CNRS - ENS) en octobre 2015.

Les recherches de Nicholas Cronk portent sur l’époque des Lumières, et sur Voltaire en particulier. Il dirige le projet d’édition des Œuvres complètes de Voltaire, et participe actuellement aux recherches en cours concernant deux grandes œuvres voltairiennes, les Lettres philosophiques et les Questions sur l’Encyclopédie. Il est président de la Société des Études voltairiennes, chercheur associé à l’ITEM (Institut des Textes et Manuscrits modernes) et dirige, au sein de l’équipe Ecritures des Lumières, un groupe de travail sur les manuscrits de Voltaire.

La correspondance de Voltaire est un monument qui impressionne, qui intimide par sa monumentalité même. Il n’est pas surprenant que nous lisions les lettres de Voltaire comme un outil pour mieux comprendre la vie de l’auteur, son œuvre, ses actions. A la différence des autres œuvres de Voltaire, pour lesquelles les manuscrits sont plutôt rares, nous connaissons pour la correspondance des manuscrits en très grand nombre – et nous continuons à en trouver. Mais lorsque nous regardons de près les objets manuscrits qui constituent ce corpus épistolaire si exceptionnel, nous découvrons des objets d’une très grande diversité. L’étude des manuscrits des lettres de Voltaire pourrait nous encourager à repenser le rôle de la correspondance chez cet auteur, et à mieux apprécier aussi le caractère fluctuant de ces textes qui pourraient sembler par ailleurs si stables et si fiables.